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Rutgers-Camden puja por profesionales de la salud que sean hispanohablantes competentes

En una mesa redonda, ocho estudiantes de hispanohablantes, algunos nativos y otros no, discuten cómo sobre las desigualdades de salud en los Estados Unidos. Comparan varios conjuntos de datos, agregan a la conversación factores sociales como la composición familiar, hablan sobre casos específicos de Camden y toman notas.

“Entonces, clase, ¿qué podría ser una muerte no intencional?”, Pregunta la instructora en español, aunque su primer idioma es el inglés. “Ahogarse, ¿verdad?”

Un estudiante responde en español con acento en inglés, “Un choque”. Pero el instructor cree que está pronunciando la palabra choking en inglés.

“¿Asfixiarse?” Pregunta ella, para aclarar.

“No, no … un choque”, dice el estudiante. Esta vez ella entiende.

La conversación, que muestra cómo surgen los malentendidos incluso entre personas que hablan el mismo idioma, ilustra una de las razones por las cuales el programa de español para profesionales de la salud de Rutgers-Camden alumbra a los futuros profesionales en cómo interactuar con la comunidad hispana. La idea es que los estudiantes de enfermería, biología y medicina puedan desarrollar competencias lingüísticas y culturales (la misma palabra puede significar algo distinto en lugares de América del Sur o del Caribe), especialmente en Camden.

“Se trata de promover la salud y el bienestar, y evitar dejar a las personas atrás porque no pueden comunicarse en el idioma inglés”, dijo Dana Pilla, instructora de la clase y codirectora del programa.

La necesidad no es pequeña. Camden tiene alrededor de 30,000 hispanohablantes: el 40 por ciento de la población, de 5 años de edad en adelante, habla español en casa, según los datos del American Community Survey de 2012 a 2017.

En 2017, solo 18 graduados de las escuelas de medicina de Nueva Jersey, es decir el 4.8 por ciento, se identificaron como hispanos o latino de un total de 372 graduados, según un informe de la Fundación Kaiser Family. Eso está a la par con las estadísticas nacionales de 2015, donde solo el 5 por ciento de los graduados de las escuelas de medicina del país son hispanos o latinos, según un informe de Diversidad en Educación Médica de la Asociación de Universidades Médicas de los Estados Unidos.

Aunque las clínicas y los hospitales tienen la obligación legal de usar intérpretes por teléfono o en persona, Camden necesita todo tipo de profesionales que hablen español en la industria de la salud, desde los administradores de casos y el personal de recepción hasta enfermeras y médicos, ya que los pacientes tienen una “conexión diferente” con los proveedores que hablan su idioma, dijo Lisa Mojica, una navegante de pacientes que habla inglés y español para Coalition of Healthcare Providers en Camden.

Necesitamos más médicos de habla hispana y hablantes nativos, porque algunos pacientes necesitan sentirse cómodos y encontrar esa sensación de confianza en los proveedores que hablan español”.

A pesar de que Carmen De Jesús considera el inglés como su primer idioma, la puertorriqueña de Camden, de 70 años de edad, dice que perdió su dominio después de los muchos viajes que hizo entre la isla y el continente durante su infancia.

“Soy demasiado vieja como para almacenar tantas palabras en mi disco duro”, dijo sobre su falta de vocabulario.

Aún así, la doctora primaria que ha estado viendo desde 2015 para atender su distrofia muscular se niega a permitir que un intérprete asista a sus citas, en las que De Jesús dice que las dos a menudo discuten sobre su dieta y medicamentos.

La médico “me dice que nos entendemos bien, así que comencé a pensar que soy yo quien cree que no puedo conectarme con ella”, dijo De Jesús.

Universidad Rutgers, campus Camden, Nueva Jersey.

Un artículo de 2008 en el manual de ética de la American Medical Association recomendó que los médicos, no los pacientes, sean los que aprendan otro idioma.

Los médicos deben tratar las enfermedades dada la realidad de sus pacientes, que debe incluir si los pacientes carecen de dominio del inglés, dice el artículo. También es más fácil obtener recursos para enseñar español a un grupo más pequeño de médicos que para que, digamos, 30,000 posibles pacientes aprendan inglés.

“El caso ético para todos los médicos que dominan el español se basa en la idea de que todos los pacientes deben tener control y decidir sobre su atención médica”, se lee en el documento.

En el programa de Rutgers, que incluye clases de español para profesionales de la salud, participación cívica e interpretación comunitaria, los estudiantes no solo se limitan a hablar español en clase, sino que también practican el idioma en un contexto relacionado con la salud. Aprenden sobre las diversas terminologías médicas utilizadas en América Latina y el Caribe, y visitan organizaciones comunitarias y clínicas de salud en Camden, para servir como facilitadores cuando residentes de habla hispana buscan servicios de salud u orientación. Solo estudiantes matriculados pueden tomar clases individuales o completar el programa de certificación.

El Salvation Army Kroc Center en Camden sirve como un laboratorio para que los estudiantes desarrollen soluciones y discutan los desafíos de la vida real con las personas que asisten al gimnasio o la clínica del Cooper University Hospital localizada allí. Recientemente, los estudiantes conversaron sobre la dieta y el cuidado de las uñas que deben tener los pacientes con diabetes.

“Los estudiantes aprenden de la experiencia de sus compañeros de clase y de los residentes que visitan el centro, como una forma de desarrollar la compasión necesaria para trabajar con pacientes o clientes”, dijo Pilla.

Janell Fernández, que está tomando la clase de compromiso cívico, descubrió que los hispanohablantes “se abren” con ella porque pueden comunicarse mejor a pesar de estar en un “lugar culturalmente diferente”.

“Puedo relacionarme con el choque cultural que atraviesa la gente cuando viene aquí por primera vez, así que esto hace una gran diferencia, porque hace que otros se sientan bienvenidos, al menos, en lo que respecta al aspecto del idioma”, dijo Fernández de 21 de edad, que fue traída por sus padres desde la República Dominicana cuando tenía 12 años. No ha decidido si quiere ser doctora o enfermera.

Sujay Ratna, de 19 años de edad, se mudó de Virginia para estudiar biología en Rutgers-Camden. Habiendo tomado clases de español en la escuela y en la secundaria, mas es la primera vez que pone esas habilidades en práctica.

“Esta clase me ha abierto los ojos a las aplicaciones reales del español y, sobre todo porque voy a ser médico en el futuro”, dijo.

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