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El abrazo común de la Tilansia

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Con raíces diminutas y sin un tronco propio que presumir, la Tilansia, Clavel del aire o también conocida como Mala Madre (Tillandsia spp) se abraza a las ramas de otros árboles para albergarse de las tempestades del ambiente. 

Sus flores de colores brillantes y hojas duras, gruesas y rizadas las hacen llamativas para el ornamento y paisajismo de casa. Siendo familia de las Bromelias, es una planta epífita, comensal, que no lastima el árbol que le sirve de huésped.

“A diferencia de otras plantas que se alimentan por la raíz, estás usan la raíz principalmente para sustento y para albergarse de la luz directa del sol. Se alimentan de la humedad que hay en el ambiente”, explica Georgina De Moya, especialista en ciencias agrícolas y estudios ambientales de la Universidad de Michigan, Estados Unidos.

Credit: Georgina De Moya
Credit: Georgina De Moya

Es una de las más de 26,000 especies de plantas epífitas descritas, tan conocida como las orquídeas y los helechos. Viven en zonas tropicales húmedas, por lo que son muy comunes en el sur de Estados Unidos, Centroamérica y Suramérica.

“Nunca había visto tillandsias en mi país, República Dominicana, y me di cuenta que están en todas partes. Si quieren ver plantas epífitas en el país, el Jardín Botánico Nacional es un buen punto para empezar”, comenta De Moya.

De Moya agrega que las Tilansias “echan hijitos” en la base que luego se desprenden y que usualmente vienen en colores rosa, rojo, amarillo y violeta, con tonos fuertes y brillantes.

With tiny roots and no bark to brag about, Tillandsia spp embraces tree branches to shelter from Mother Nature’s mood swings. Its brightly colored flowers and hard, thick and curly leaves make them eye-catching for home ornaments and landscaping.

As part of the Bromeliaceae family, it’s an epiphytic plant, commensal, that doesn’t hurt the tree that serves as the host.

“Unlike other plants that feed from their roots, these use it primarily for sustenance and to shelter from direct sunlight. They feed on the humidity in the atmosphere,” explains Georgina De Moya, environmental studies and agriscience specialist.

Credit: Georgina De Moya
Credit: Georgina De Moya

It’s one of the more then 26,000 species of epiphyte plants described today, as well known as orchids and ferns. They live in humid tropical areas, which is why they are very common in the southern regions of the US, in Central America and South America.

“I have never seen these air plants in my country, Dominican Republic, and I just realized that they are everywhere. If you want to see epiphyte plants in the country, the National Botanical Garden is a good place to start,” De Moya says.

De Moya adds that the Tillandsia spp detaches “babies” or pups from its base to propagate after they flower, which usually comes in pink, red, yellow and purple colors, in strong and bright tones.

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