Edible Wild Beauty of the Chicory

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The nutritious and medicinal properties of this wildflower can blow your mind in a second, as much as its beautiful blue blossom. Rather you call it Achicoria, Blue Sailors, Belgian Endive, Chicorée or Barbe de Capucin, the scientifically named Chicorium intybus can be eaten from the bud to the root, and add lots of vitamins and minerals to your next home made recipe.

Environment and Agriscience graduate Georgina De Moya portrayed its natural beauty on a 2016 summer morning, spotted during the month of June. While it prefers dry and sandy soil to flourish, it could be found all over the US.

“Chicory is native to Europe and was introduced to the United States in the 19th Century. Ever since its introduction, chicory has managed to spread all throughout the continental US making it a very common roadside weed”, De Moya explains.

Photo Credit: Georgina De Moya

After a coworker introduced her to the charming plant (herbaceous perennial), the Michigan State University graduate grew interest and started to research on its origins and most common facts. “Since that morning, I continued to enjoy the delicate, blue blooms without thinking beyond picking some for a wildflower arrangement”, she adds.

In her research, De Moya acknowledges chicory flowers belong to the same family as dandelion and are easily identified by its “saw-like pattern on the petals and their light blue color.”

“In Europe, different varieties are cultivated to use the buds and leaves as salad greens or the roots to make coffee. The leaves and the buds can be eaten just like lettuce or spinach. The roots can be roasted and grinded as a coffee substitute or it can be added to reduce the bitterness of dark roasts”, according to her findings.

Chicory Recipe

Chicory contains:

  • Vitamin A
  • Vitamin B6
  • Vitamin E
  • Vitamin K
  • Iron
  • Calcium

“It’s a good source of probiotics that help with digestive problems, loss of appetite and stomach aches.”

According to WebMD, the plant can be used for constipation, liver disorder, cancer and skin inflammation, likely safe for most adults when not pregnant or breast-feeding.

Photo Credit: Georgina De Moya
Photo Credit: Georgina De Moya


Las propiedades nutritivas y medicinales de esta flor salvaje pueden dejarte boquiabierta, tanto como su hermoso azul celeste. Ya sea que le llames Chicory, Marinero azul, Escarola belga, Chicorée o Barbe de capucin, la científicamente nombrada Chicorium intybus es comestible desde la raíz hasta el botón, y añade una gran cantidad de vitaminas y minerales a tu próxima receta en casa.

La graduada en Ciencias Agrícolas y Medio Ambiente, Georgina De Moya, ha retratado su belleza natural en una mañana de verano de 2016, la que ha observado desde el mes de junio. Aunque prefiere el suelo seco y arenoso para florecer, la puedes encontrar en todo el territorio estadounidense.

“La achicoria es originaria de Europa y fue introducida a los Estados Unidos en el siglo XIX. Desde su introducción, se ha dispersado por todo el país por lo que se considera una mala hierba muy común en las carreteras”, explica De Moya.

Después que un compañero de trabajo le presentó la encantadora planta (herbácea perenne), la graduada de la Universidad Estatal de Michigan se interesó en ella y empezó a buscar sobre sus orígenes y propiedades más comunes. “Desde esa mañana, seguí encantada con sus delicadas flores azules, sin pensar más que recoger algunas para hacer un arreglo de flores salvajes”, añadió.

Photo Credit: Georgina De Moya
Photo Credit: Georgina De Moya

En su investigación, De Moya indica que las achicorias pertenecen a la misma familia que los diente de león y se identifican fácilmente por su “patrón tipo sierra en los pétalos y su color azul claro”.

“En Europa, las distintas variedades se cultivan para utilizar sus botones y hojas en ensaladas verdes y las raíces para hacer café. Las hojas y botones se pueden comer como lechuga o espinaca. Las raíces pueden ser asadas o molidas para servir de sustituto del café, o se le puede agregar para reducir la amargura del café negro tostado”, concluye.

Las achicorias contienen:

  • Vitamina A
  • Vitamina B6
  • Vitamina E
  • Vitamina K
  • Hierro
  • Calcio

“Es buena fuente de probióticos, que ayuda a contrarrestar los problemas digestivos, la pérdida de apetito y los dolores de estómago”.

Según la revista WebMD, la planta puede ser utilizada para problemas de estreñimiento, trastornos del hígado, inflamaciones en la piel y cáncer, y su uso se considera seguro cuando la ingieren adultos que no estén en período de gestación o amamantando.

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