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Apuestas por el Astroturismo / Betting on Astrotourism

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Los nativos pobladores de América y quienes formaron las civilizaciones de mundo antiguo tenía mucho motivos para mirar hacia arriba.

Los aborígenes contaban las lunas llenas para agendar los meses del año, mientras que la Estrella Polar fue la guía nocturna para los navegantes en sus rutas sobre profundas aguas o para la construcción de sus templos y edificaciones más deslumbrantes.

Durante todo la historia de la humanidad, el cielo a beneficiado a hombres y mujeres en sus propósitos de desarrollo y mejor vida. Hoy, podemos hablar de una nueva hazaña con la que pretendemos cultivar un turismo sostenible y de deleite astral: el astroturismo.

Es una modalidad turística muy novedosa, que se caracteriza por localizar los lugares con mejor disposición para la observación astronómica, ya sea a simple vista o utilizando objetos especializados como los telescopios.

Nebulosa planetaria
Nebulosa. Imagen tomada / Nebula. Image from: http://www.psychicweb.com

¿Qué ver en el cielo?

Además de una gran cantidad de constelaciones y una luna que cambia de rostro cada día, imagina ver Júpiter y sus cuatro lunas más grandes o quizás los anillos de Saturno. La muerte de una estrella, una nebulosa planetaria, es uno de los fenómenos menos vistos por ojos humanos.

Razones por las que se dificulta el avistamiento de astros:

  • Contaminación atmosférica: exceso de polvo y sedimentos.
  • Contaminación lumínica: exposición exhaustiva a la luz artificial
  • Contaminación paisajística: objetos no propios del ambiente que perturban la visibilidad humana.
  • Distancia entre los objetos celestes y las personas: la capacidad de la vista humana no alcanza ver con detalle los objetos en las profundidades del universo.

Pero, ¿dónde se practica?

El también llamado Turismo Estelar se realiza en lugares donde el cielo presenta las mejores condiciones para observar el firmamento: por lo general son cielos limpios de contaminantes, los más oscuros y despejados. La baja densidad demográfica y la altitud también son factores que inciden, según Marta Ortiz, quien escribe para 20Minutos.es.

Existen lugares para disfrutar de esta clase de turismo sostenible en Perú, Chile, Argentina, Uruguay, España e Islas Canarias. Hay tour operadores de allí que promueven la contemplación de los astros en los distintos puntos de avistamiento, algunos que ya están certificados.

Imagen tomada / Image from: www.sinapsit.com
Lugar para obervar cuerpos celestes. Imagen tomada / Location for astronomical observation. Image from: http://www.sinapsit.com

Certificación de Calidad

Según astronomia.com, la iniciativa Starlight es un proyecto de carácter internacional que defiende los valores del cielo nocturno como Patrimonio Científico, Cultural y Medioambiental de la Humanidad, para proteger loos destinos turísticos que muestran excelentes condiciones para observar el cielo.

“Surgió tras la Declaración Mundial en Defensa del Cielo Nocturno y el Derecho a Observar las Estrellas, que tuvo lugar el 20 de abril de 2007 en la Isla Canaria de la Palma. En esta reunión se hallaban instituciones como la UNESCO, la OMT (Organización Mundial del Turismo) o la IAU (International Astronomical Union)”, cita la publicación en el sitio web.

Los lugares que conforman la reducida lista de destinos turísticos Starlight son:

  • Isla de La Palma, Islas Canarias
  • Granadilla de Abona de la Isla de Tenerife, Islas Canarias
  • Valle de Mena (Burgos), España
  • Sierra de Montsec (Lleida), España
  • Reserva de la Biosfera de La Rioja, España

Lluvia de estrellas. Imagen tomada: / Meteor shower. Image from: mexico.cnn.com
Lluvia de estrellas. Imagen tomada: / Meteor shower. Image from: mexico.cnn.com

Native American inhabitants and who once structured ancient world civilizations had much reasons to look up.

Aborigines had to schedule months by counting all full moons in a year, while the Polar Star was the night guide for sailors in deep waters or for the construction of temples and stunning buildings.

Throughout history, the sky has benefit men and women in their development purposes and intention of considering a better life. Today, we can speak of a new feat with which we intend to grow a sustainable tourism and astral delight: the astrotourism.

It is a very new form of tourism, which is characterized by locating the best places that better lend for astronomical observation, either by just looking or using specialized objects such as telescopes.

What to see in the sky?

Besides a lot of constellations and a moon that changes her face each day, imagine seeing Jupiter and its four largest moons or maybe the rings of Saturn. The death of a star, a planetary nebula, is a phenomena rarely viewed by human eyes.

Reasons why stars observation is difficult:

  • Air pollution: excessive dust and sediments.
  • Light pollution: exhaustive exposure to artificial light.
  • Landscape pollution: non-self objects in the environment that disrupt human visibility.
  • Distance between celestial objects and people: human eyes can not see objects in the depths of the universe in detail.
La luna terreste y Venus en cielo griego. Imagen tomada: / Earth's moon and Venus over Greece. Image from: greeksky.gr
La luna terreste y Venus en cielo griego. Imagen tomada: / Earth’s moon and Venus over Greece. Image from: greeksky.gr

But, Where do you do this?

The also called Stellar Tourism is performed in places where the sky provides the best conditions for observing the universe: they are usually skies free of pollutants, the darkest and clearest . The low population density and altitude are also factors that influence the location, as Marta Ortiz says, who writes for 20Minutos.es.

There’re places to enjoy this kind of sustainable tourism in Peru, Chile, Argentina, Uruguay, Spain and the Canary Islands. There’re tour operators there that promote contemplating the stars in different points of sighting, some who are already certified.

Quality Certification

According to an article published in astronomia.com, The Starlight Initiative is an international project that upholds the values ​​of the night sky as official Scientific, Cultural and Environmental Heritage of Humanity, to protect tourist destinations which show excellent conditions for observing astros.

“Emerged after the World Declaration in Defense of the Night Sky and the Right to Observe the Stars, which took place on April 20, 2007 in the Canary Island of La Palma. Institutions at this meeting were UNESCO, WTO (Organization World Tourism) and the IAU (International Astronomical Union)”, quotes the publication on the website.

The short list of places listed in the Starlight of tourist destinations are:

  1. Isla de La Palma, Canary Islands
  2. Granadilla de Abona in Tenerife, Canary Islands
  3. Valle de Mena (Burgos), Spain
  4. Sierra Montsec (Lleida), Spain
  5. Biosphere Reserve of La Rioja, Spain
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